水不是新的石油:水的未来,一部分

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由Richard Worzel,C.F.A的高级未来学者。

水不是新的石油;它比这更重要。有油的替代品,但没有替代品水,我们正在干燥。正如这种情况发生(并且它会在不同地方的不同利率上发生),水上的冲突将上升,经济后果就会增加。

在我以前的博客文章中,我谈到了加利福尼亚困扰的干旱,并建议它应该持续几年,我们将看到离开国家的水难民。但加州绝不是世界唯一体验水问题的唯一部分,也不是我们水问题核心的这些不寻常的天气模式。我们水的真正问题是我们。我们已经习惯了数千年的过度使用的水供应,在此期间人口以指数率爆炸。这两个因素的组合 - 人口增长和过度使用 - 是将引起水的极端问题。

例如,中国和印度都经历了主要的水资源短缺。这减少了受影响人民的生活水平;增加他们所做的一切,生产和消费的成本;而且,如果事情变得非常糟糕,甚至可能会剥夺这两个国家的经济奇迹。水很重要。

水仅次于氧气

想一想:氧气后,水是你最需要的东西,最常见的是,你的缺席你最深刻的感觉。如果您的城镇或城市有其供水中断,或者如果您的供水被污染,则迅速成为您面临的头号问题。在这种情况下,瓶装水的股票从超市货架上消失,人们囤积了他们的用品。被拒绝水的人很快就会变得绝望;几天没有,通常足以剥离文明的贴面,到大多数人将计划或偷窃以获得所需的水。

我们会如何种植我们的食物?实际上,这可能是未来二十年的最大问题。一些评论员表示,进口食物的国家实际上是进口“虚拟水”。进口食物的国家往往没有足够的水来在国内种植食物,所以他们被迫购买食物,因为他们足够的水,他们可以为自己生长。

我们用水来实现一个惊人的东西。没有水,我们将如何战斗?我们会如何冷却核反应堆?我们会如何洗涤自己和我们的衣服?我们将如何提供基本的卫生卫生设施?我们将如何制造大多数工业产品,从钢铁到微芯片到衣服?我们将如何从地面提取油和天然气?我们将如何生成大多数类型的力量,从水力发电到天然气发电机到核,没有水?我们会如何运行我们的车?我们将如何准备食物吃?

回到我们使用水的情况下的(非常缩写)列表,如果没有水,或者如果水不可用,则可以使用其他技术,但这将是众多昂贵的。因此,水资源短缺的主要影响将是经济的,这就是我想首先专注的。

它来自哪里,在哪里

我们没有缺水,我们缺少的是可用的,淡水。几乎四分之三的地球表面被水覆盖,但大多数都无法使用。地球上的水,97%是盐水,主要是在海洋中;淡水仅占3%。其中3%,近69%的冰雪锁定在冰雪中,下面30%谎言(并且只有一个小部分通过从含水层泵送,我将在后来的帖子中回来),离开只有约0.03%的地球水作为新鲜,饮用水,我们需要它,通常在河流,湖泊,池塘和溪流中。

现在,水是一种显着的物质,是最显着的 - 甚至奇怪的内容之一。它是在冻结时扩展而不是收缩的很少物质之一。它沸腾和冻结在基本上更高的温度下,具有比可比结构的分子更高的表面张力。它是唯一可以充当酸和碱的物质之一。它被称为“通用溶剂”,因为大多数物质在至少一定程度上被水溶解在一起。它是几乎所有生命都必须存在的一种物质。

但这种非凡物质的最重要方面之一是它不会被用完,例如油的方式。当油被烧毁时,它会变成别的东西,并且不再作为油。另一方面,当使用水时,是否饮用,灌溉植物,在工业过程中使用,或者随中的大部分时间,它返回到水中,并通过水循环回到地球上。因此,在一个意义上,我们不使用浇水。

We’重新使用它比可以更新的速度更快

我们正在做的是使用水 - 新鲜,可饮用水 - 比它更新。这就是为什么我们遇到短缺,以及为什么这些短缺都变得更糟。

水资源短缺最重要的驱动因素是人口增长与水使用的强化相结合。自19次开始以来TH. 世纪,人口从10亿以下的人口增长到超过70亿人,而每人使用的淡水量翻了一番。更糟糕的是,随着越来越多的地球的人类人口脱离贫困,并希望将饮食改变为类似于我们在发达国家的东西,特别是肉类和乳制品,每人的耗水率是加速。从1900年到1975年,美国的人口增加了两倍,但水的消费增加了10倍,或者速度增加了3倍。 [1]

由于我们更丰富,更资源激烈的饮食,因此耗水量的大部分增加了大部分。这是生产我们认为我们的基本食品所需的水量[2]:

1磅小麦125加仑

1磅水稻250-650加仑

1杯牛奶200加仑

1汉堡包700加仑

现在,再次,水在用来产生这些东西时水不会消失。它返回水循环。但如果你没有那么多的水,那么你根本就不能生产这些食品。

实际上,农业是最大的水的消费者,吸收当今人类使用的所有水的70%。在1950年至2010年的60年中,灌溉的农田量加倍,以及用于农业增加三倍的水量。正如我在这里和其他地方所述,食物的需求以及对更资源密集的食物的需求,比人口增长更快。在中国在中国最迅速增长期间,它要求生产足够的食物所需的资源四倍,以便在1960年代到2000年喂养中国人口加倍。我没有具体涉及该目的所需的水量的数字,但如果它不到四倍的增加,我会非常惊讶,如果它实际上更高,那就不会惊讶。

农业后,水的最大用户是行业,这使得人类的措施约22%,以及国内活动(烹饪,洗涤,卫生等),占8%。此外,工业和国内对20岁的水四水管的需求 TH. 世纪,甚至比来自农业的需求快。[3]

需求比人口更快地增加

即使人类人口仍然存在,所有这些也增加了对水需求的剧烈增加 - 即使是人口仍然存在 - 这不会。预计全球人口将继续从今天的大约73亿人口增长,到2050年的大约93亿美元。最近修订的联合国预测表明,全球人口可以在2100人中达到约95亿左右 - 或者可以继续增加,或者可以继续增加。为135亿元。

但是,让我们看看仅仅是2050年的时间,并根据过去50和200年的经验进行信封的重新计算。让我们假设我们将增加20亿人以全球人口。这将是一般,将耗水量增加约30%。如果我们还包括每人使用的水分使用的更大强化,那么我们在今天的2050年的水需求中至少得到了75%的增加。

问题是,这是不可能的,因为我们已经使用了比我们可用的更多淡水。那就是我将开始下一篇文章的地方。

©版权,如果研究,2015年6月。

[1] 所罗门,史蒂文, 水:财富,权力和文明的史诗般的斗争“,哈珀多年生,纽约,2010,p.344。

[2] ibid., p. 373.

[3] Grimond,John,“对于饮酒:关于水的特别报告”, 经济学家,2010年5月22日,第4页。